Le Supermarine Spitfire : le chasseur le plus utilisé durant la Seconde Guerre mondiale !

Opérationnel du début à la fin du conflit, le Spitfire est sans doute l’un des avions militaires les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale. Zoom sur ce chasseur exceptionnel.

Le Spitfire, un avion militaire emblématique

Photo credit: Paolo Camera / Best Modern / CC BY

Le Spitfire, un chasseur rapide et agile !

Conçu avant guerre par Reginald Mitchell, l’ingénieur en chef du bureau d’étude de l’avionneur Supermarine, ce « cracheur de feu » (traduction littérale de Spitfire) est un avion militaire très apprécié des pilotes de la Royal Air Force et des alliés. Parmi ses principaux atouts : ses ailes elliptiques et leurs sections transversales minces qui lui confèrent une vitesse impressionnante et une agilité exceptionnelle. Il reste d’ailleurs, avec le Hawker Hurricane, le « héros » de la Bataille d’Angleterre ; les rapides Spitfire s’attaquant aux chasseurs de la Luftwaffe pendant que les robustes Hawker Hurricane se chargeaient des bombardiers ennemis.

Un avion militaire qui s’adapta aux besoins de la guerre !

Si le Spitfire demeura en première ligne du début à la fin de la guerre, c’est sans doute aussi parce qu’il su s’adapter en permanence aux besoins militaires. Ainsi, le Spitfire pouvait être doté de 3 types d’ailes distincts : des ailes standard (Standard Wing Tip), des ailes à saumons démontés (Clipped Wing Tip) pour augmenter sa maniabilité à basse altitude ou bien, au contraire, des ailes à saumons allongés et plus pointus (Extended Wing Tip) pour plus de performances à haute altitude. De plus, au fil du conflit, il reçut des moteurs de plus en plus puissants et un armement de plus en plus lourd. Avion de la Seconde Guerre mondiale emblématique, le Spitfire fut construit à plus de 2 300 exemplaires et piloté par les plus grands as de l’aviation comme Pierre Clostermann qui remporta 11 victoires homologuées sur ce seul chasseur.

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