La cartographie : une idée qui a fait son chemin!

Depuis l’antiquité les hommes ont toujours cherché à représenter leur territoire, à tracer leurs itinéraires pour mieux les mémoriser. À quoi ressemblaient les ancêtres de nos cartes ? Petite histoire de la cartographie en 4 repères clés

Histoire de la cartographie - Atlas mondial - Editions Atlas

Au XIVe siècle, les cartes portulans font leur apparition !

Avec l’essor du commerce maritime, naît une nouvelle forme de cartographie : les portulans, associant textes et cartes nautiques peintes sur parchemin. Conçues à partir d’observations et de relevés effectués à la boussole, ces cartes portulans ont un objectif clair : mieux connaître les côtes, les ports et leurs dangers. A l’époque, la terre est encore pleine d’inconnu et les nombreux blancs sur les cartes sont remplis de scènes imagées.

Fin XVe débit XVIe, l’époque des explorateurs et des grandes découvertes !

Les grandes expéditions maritimes, destinées à ouvrir de nouvelles routes commerciales entre l’Asie et l’Europe pour acheminer des denrées rares comme les épices, la soie ou d’autres richesses, vont permettre bien des découvertes. Les grands explorateurs comme Vasco de Gama, Magellan et surtout Christophe Colomb vont élargir et affiner nos connaissances du monde ! Pour la première fois, l’Amérique va apparaître sur une carte.

A partir de la fin du XVIe, plus de maths et d’astronomie… Plus de précision !

Avec l’invention de nouveaux instruments de mesure scientifique s’ouvre l’âge d’or de la cartographie. On peut enfin mesurer les angles, déterminer les longitudes et latitudes, mesurer les altitudes avec précision… et représenter la terre dans sa forme et ses proportions réelles. En France, comme dans beaucoup de pays, la cartographie terrestre ne cesse, dès lors, de se développer sous l’impulsion des états, mus par des mobiles avant tout militaires.

A partir du XXe, on peut tout observer du ciel, sans bouger !

La fin des années 50, avec la conquête de l’espace, marque un nouveau tournant dans la cartographie. Le développement des satellites constitue une véritable révolution. Toutes les zones terrestres peuvent désormais être cartographiées, même les plus inaccessibles, comme l’Antarctique.

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