Que sait-on des pyramides bâties sous l’Egypte antique ?

Si l’on sait désormais qui a construit les pyramides, les techniques utilisées sous l’Egypte antique ne sont pas encore totalement élucidées... même si la solution de l’énigme semble se rapprocher.

Le mystère des pyramides

Contrairement à une légende tenace, les pyramides ne furent pas construites par des esclaves !

En effet, des fouilles archéologiques menées près de pyramides ont permis de reconstituer la vie des ouvriers qui travaillaient sur ces gigantesques chantiers. Contrairement aux idées reçues et aux images véhiculées dans les films hollywoodiens, les pyramides ont été érigées par des hommes libres, de surcroît bien traités. Certes, leur travail était dur mais on sait qu’ils consommaient de la viande et du poisson, des fèves et lentilles et mangeaient plutôt mieux que les autres villageois. De même, leur squelette prouve qu’ils avaient accès aux soins… Des privilégiés en quelque sorte.

Oui, mais comment réussirent-ils à élever de colossales pyramides comme les pyramides de Gizeh ?

La pyramide de Khéops, ou grande pyramide de Gizeh, est aussi haute qu’un immeuble de 42 étages ! Comment, sous l’Égypte antique, les hommes ont-ils pu l’ériger ? Quelles techniques utilisaient-ils ?

1. Ils humidifiaient le sable pour faire glisser plus facilement les traineaux chargés de blocs de pierre. Cette astuce ingénieuse permet, en effet, de réduire la friction des traîneaux sur le sable et de rendre le sol plus stable. Cette thèse avancée et testée par des physiciens, semble d’ailleurs confirmée par une peinture murale découverte dans un tombeau. On y voit un personnage versant de l’eau sur le sable devant un traîneau.

2. Les pyramides étaient construites en partant de l’intérieur. Selon Peter James, ingénieur spécialisé dans la restauration des pyramides, on construisait sans doute d’abord l’intérieur des pyramides avec des matériaux plus légers. On acheminait ensuite seulement, via des rampes et couloirs en zigzag, des blocs de pierre plus lourds pour la « façade ».

Aujourd’hui encore, le mystère qui entoure la construction des pyramides n’est pas totalement élucidé… mais gageons que cette énigme sera un jour prochain, enfin résolue.

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