La grande tradition des petits Santons

Renommés dans le monde entier, les santons de Provence sont le fruit d’une longue tradition et d’un véritable savoir-faire. Gros plan sur leurs origines, leurs secrets de fabrication et leurs spécificités.

Les Santons, grande tradition de Provence

Les "santon", une tradition née de la Révolution Française !

Le mot Santons ou "Santoun" en provençal signifie "petits saints". Ces figurines sont nées après la révolution française quand les églises furent fermées et les messes de minuit interdites. En Provence, les familles commencèrent alors à créer des crèches chez elles. Les tout premiers santons, fabriqués avec les moyens du bord, étaient souvent en mie de pain ou en papier mâché, mais l’argile s’imposa bientôt et le métier de santonnier vit le jour.

Une fabrication artisanale aujourd’hui encore préservée !

La fabrication artisanale d’un santon nécessite 7 étapes. Le santonnier réalise tout d’abord un modèle en argile crue qu’il sculpte délicatement puis il fabrique un moule en plâtre qui va servir à la reproduction du santon. Une fois moulé, séché et ébarbé le santon est alors cuit dans un four à plus de 800 °C avant d’être peint à la main, une ultime étape qui nécessite dextérité et talent.

Des dizaines de personnages hauts en couleur !

Outre les personnages bibliques classiques, on retrouve dans les crèches provençales des nombreux sujets typiques comme le Pistachié (valet de ferme), les vieux, le ravi (l’innocent du village), l’aveugle et son fils, Lou Boumian (marginal inquiétant en quête de mauvais coups), l’Arlésienne et le tambourinaire ou encore le rémouleur, le meunier, le pêcheur, le boulanger et autres sujets illustrant les métiers traditionnels.

Pour faire votre marché, les foires aux santons dès novembre !

En Provence, de nombreuses foires aux santons sont organisées en fin d’année. Celles de Marseille (la plus ancienne), d’Aix-en Provence et d’Arles figurent parmi les plus connues mais il en existe bien d’autres ! Il faut dire que les santons sont une véritable institution ici et ces manifestations sont l’occasion pour les santonniers d’exposer et de vendre leurs dernières créations.

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