Tramways hippomobiles : petites anecdotes et drôle de métier !

A chaque époque, ses moyens de transports et ses métiers… parfois surprenants. Zoom sur les cochers et les côtiers, deux hommes clés au temps des tramways hippomobiles !

Au temps des tramways hippomobiles : petites anecdotes et drôle de métier !

Les cochers se prenaient parfois pour des pilotes de course !

La concurrence étant rude, ils n’hésitaient pas à faire dérailler volontairement leur tramway pour doubler celui qui les précédait. Un petit écart à gauche ou à droite et le tramway hippomobile sortait de ses rails. Après quelques mètres sur la chaussée pavée – et de bonnes secousses pour les voyageurs un peu chahutés – le cocher se replaçait sur les rails, en « pole position » !

Le but de cette manœuvre ? Voler des clients à la concurrence ! Et oui, à l’époque, il n’y avait pas de station d’arrêt fixe. Le ramassage et la dépose des voyageurs se faisaient à la demande. Pour « cueillir » les clients sur le bord de la chaussée, il fallait donc être en tête du cortège. Évidemment, ce sport urbain provoqua bien des accidents et des empoignades.

Le « côtier», drôle de métier !

Le côtier, prenait position, avec ses chevaux de renfort, en bas des rues très pentues. Une fois à son poste, il s’asseyait et attendait. Dès qu’un tramway hippomobile surchargé arrivait, il ajoutait alors à son attelage un cheval supplémentaire pour lui permettre de continuer son chemin. A contrario, il délestait les voitures arrivant en sens inverse (dans le sens de la descente) et récupérait ainsi des chevaux.

Personnage haut en couleur, il aimait apostropher familièrement les cochers, effrayer les voyageuses en titillant ses chevaux pour qu’ils fassent des brusques écarts ou encore claquer les fesses de ses juments en regardant d’un air entendu les jolies dames. En somme, un parfait gentleman !

Eh oui, si les transports en commun ont bien changé, les hommes qui en assurent le fonctionnement aussi !

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