Les premiers tramways électriques, source d’incidents mineurs ou d’accidents mortels

Avant que les tramways à fils aériens ne s’imposent partout, les tramways électriques posaient parfois quelques soucis… comme en témoignent ces deux anecdotes.

Les premiers tramways électriques, source d’incidents mineurs ou d’accidents mortels

Avec des batteries capricieuses

Les voyageurs n’étaient pas toujours sûrs d’arriver à bon port !
Les tramways électriques fonctionnant avec des batteries d’accumulateurs avaient un petit défaut ! Les batteries avaient parfois la mauvaise idée de se décharger un peu trop vite, surprenant le conducteur au beau milieu d’une ligne.

Si le tramway ne pouvait plus du tout avancer, il était condamné à attendre qu’un collègue arrive pour le pousser. Si le véhicule donnait des signes de grande fatigue mais pouvait encore rouler, il poursuivait son chemin jusqu’au dépôt, mais sans s’arrêter de peur de ne pas pouvoir repartir. Résultat : les voyageurs étaient tous embarqués jusqu’au terminus… que cela leur plaise ou non !

Avec les systèmes à plots

Les piétons et chevaux risquaient de se faire électrocuter !
Dans certains centres-villes ou lieux chic, comme Paris ou Monte-Carlo, les fils électriques furent longtemps proscrits pour des raisons esthétiques ! Les tramways électriques fonctionnaient alors souvent avec un système de plots, mis sous tension au moment où le tramway passait. Mais, la technique n’était pas infaillible : il arrivait que les plots restent sous tension et qu’un cheval ou un malheureux piéton se retrouve mortellement électrocuté !

A l’époque, certains cochers peu scrupuleux transformèrent cette faille en véritable aubaine ; ils empruntaient sciemment ces voies à plots pour se débarrasser ainsi de leurs vieux chevaux et raflaient au passage une coquette indemnité versée par la compagnie des tramways.

Et oui, il fut un temps où le tramway ne rimait pas toujours avec tranquillité et sécurité !

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